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Blog | April 8, 2014

Los Líderes de hoy a Través de la Tecnología

President and CEO, Hispanic Heritage Foundation

Me estremezco cuando escucho las frases: “los líderes del futuro" o "la próxima generación de líderes" que se utiliza cuando se habla de la juventud. Es como si la gente de mi edad estuviera indicándole a los jóvenes en una forma pasiva agresiva a que esperen su turno.

Yo quiero dejarle algo claro a la juventud- ¡No esperen! su turno es ahora. No podemos darnos el lujo de esperar a que ustedes hagan un impacto.

En estos tiempos, la juventud tiene el potencial para crear un mayor impacto que cualquiera de mi era o de cualquier generación en la historia, siempre y cuando los jóvenes tengan acceso a la tecnología y al internet.

Fue Steve Jobs quien dijo: “La innovación distingue a los líderes de los seguidores”, y la juventud de ahora está equipada con herramientas que les permiten alcanzar a más personas y con mayor eficacia que Martin Luther King, Mahatma Gandhi y Cesar Chávez en conjunto.

De acuerdo con el Pew Institute’s Internet Project:

  • 78% de los adolescentes poseen un celular de los cuales el 47% tienen teléfonos inteligentes; más del doble que en el 2011 (23%)
  • Nueve de 10 adolecentes (93%) tienen acceso a computadoras en sus hogares
  • El 93% de los jóvenes entre 12- 29 años navegan en el internet
  • Aproximadamente tres de cuatro (74%) jóvenes entre 12-17 años dicen que acceden al internet en sus celulares, tabletas y otros dispositivos móviles.

Entonces, parece que el potencial está estrechamente alineado con el acceso en partes de América, pero estas estadísticas no reflejan con precisión a las minorías más marginadas como los afro americanos, latinos, nativos y rurales entre otros.

Además, ¿las habilidades para crear un impacto están siendo instruidas a temprana edad? y sobre todo, ¿la juventud desconectada está siendo estimulada y motivada a usar la tecnología para la innovación social, de una manera que se puedan relacionar?

En la Fundación Herencia Hispana, dentro del marco de nuestro galardonado programa Líderes en la Vía Rápida (LOFT, por sus siglas en inglés), nos enfocamos particularmente en estimular y motivar a los jóvenes a usar la tecnología a través de una iniciativa con Entertainment Software Association (ESA), donde retamos a jóvenes de las minorías, entre 15-25 años, a crear video juegos o aplicaciones para celulares que abordaran problemas sociales.

Entre miles de candidatos, seleccionamos a 20 becarios de todos los Estados Unidos y los transportamos a Washington, D.C., donde presentaron sus ideas a los miembros de la Casa Blanca y del Congreso. En la Casa Blanca, a los becarios se les preguntó, que cambiarían dentro del sistema educativo, y respondieron: “instruir programación informática a temprana edad”. A raíz de esta iniciativa, HHF y Google diseñaron las Capacitaciones de Programación Informática, las cuales se están impartiendo en escuelas medias y secundarias en 20 regiones del país. Pronto estaremos en Puerto Rico y México, donde tocaremos hip-hop, salsa y jazz como parte del programa.

Trabajamos bajo la creencia que los jóvenes deben participar bajo sus propios términos, no los nuestros y sus términos son a través de la tecnología. Es hora de preparar a los jóvenes para liderar hoy, no mañana.


Leaders of Today, Not Tomorrow, through Technology

I cringe when I hear the phrase “future leaders” or “next generation of leaders” being used when speaking of youth. It’s as if people my age are passive aggressively telling youth to wait their turn.

I want to make this clear to young people – don’t wait! It’s your turn right now. We can’t afford to wait for you to make an impact.

At this moment in time, youth can potentially make a greater impact than anyone from my era or any generation in history, as long as they have access to technology and the Internet.

It was Steve Jobs who said, "Innovation distinguishes between a leader and a follower," and today’s youth are armed with tools which allow them to reach more people faster and more effectively than Martin Luther King, Mahatma Gandhi and Cesar Chavez combined.

According to the Pew Institute’s Internet Project:

  • 78% of teens have a cell phone with half (47%) owning smartphones – more than double what it was (23%) in 2011
  • Nine in ten (93%) teens have computer access at home
  • 93% of youth ages 12- 29 go on the Internet
  • About three in four (74%) youth ages 12-17 say they access Internet on cell phones, tablets, and other mobile devices

So, it seems potential is closely aligned with access in parts of America, but those statistics don’t accurately reflect the most disenfranchised youth such as African American, Latino, Native and rural among others. In addition, are the skills to make an impact being taught at an early age and, most importantly, are these disconnected youth being engaged and encouraged to use technology for socially innovation in a way that they can relate?

At the Hispanic Heritage Foundation (HHF) through our award-winning Leaders On Fast Track (LOFT) program, we have been laser focused on doing just that through an initiative with the ESA to challenge minority youth (ages 15-25) to design video games and phone apps to address social issues. From a great applicant pool, we selected 20 Fellows from across the US and flew them to Washington, DC, where they presented their ideas to the White House and Congress. While at the White House, the Fellows were asked what they would change about the education system and said, “teach computer coding at a younger age.” So, HHF with Google designed the Computer Coding Jam Sessions which we are executing in middle and high schools in 20 markets across the country, and soon in Puerto Rico and Mexico, with hip-hop, salsa, and jazz music as a backdrop.

We believe in engaging youth on their terms, not ours. And their terms are through technology. It’s time we prepare youth to lead today, not tomorrow.

Cover image courtesy of Flickr.